Многие считают, что космические симуляторы появились недавно и являются ответвлением жанра авиасимуляторов. На самом деле, оба этих жанра появились примерно в одно время, более 45 лет назад, и развивались параллельно друг другу. Каким бы красивым, сложным и совершенным ни был современный космический симулятор, игра не изменила свою суть за долгие годы.

Одним из прорывов в истории жанра стало появление незабвенной Elite. Она породила поджанр космических симуляторов с элементами торговли, поскольку экономике в игре уделялось много внимания. Более того, это был прорыв в графическом плане, поскольку Elite стала одной из первых игр, в которых использовалась каркасная трехмерная графика, и это в 1984-то году! Игроку предстояло торговать, на вырученные деньги улучшать свой корабль и постепенно подниматься в ранге, пытаясь дойти до уровня элиты.

Любителям космоса вовсе не обязательно играть именно в космический симулятор, игра Warbots online для мобильных платформ позволяет пользователю окунуться в незабываемую атмосферу космических путешествий и контактов с инопланетным разумом. Проект относится к жанру стратегии, что не делает его менее «космическим». Бои происходят на чужой агрессивной планете далеко от родной Земли, а основными боевыми единицами выступают роботы-андроиды с собственным искусственным интеллектом.

Для тех, кто все-таки не может отказаться от управления космическими полетами, есть замечательная серия игр X, которая по праву считается одной из самых лучших наследниц Elite. Например, X3 отличается отличной проработкой окружающего мира и других аспектов игры, за что ее прозвали симулятором жизни в космосе. Уровень свободы здесь зашкаливает, игрок волен делать все, что ему вздумается, лишь бы ему было это по силам.